«Ας ενώσουμε τα χέρια, φίλοι»: γιατί απαλύνει τον πόνο

Υποφέρετε από τακτικό πόνο ή πρόκειται να κάνετε μια εφάπαξ ιατρική διαδικασία που υπόσχεται ενόχληση; Ζητήστε από έναν σύντροφο να είναι εκεί και να σας κρατήσει το χέρι: είναι πιθανό όταν ένα αγαπημένο πρόσωπο μας αγγίζει, τα εγκεφαλικά μας κύματα συγχρονίζονται και ως αποτέλεσμα νιώθουμε καλύτερα.

Σκεφτείτε την παιδική σας ηλικία. Τι έκανες όταν έπεσες και πόνεσες το γόνατό σου; Το πιθανότερο είναι ότι έσπευσαν στη μαμά ή στον μπαμπά για να σε αγκαλιάσουν. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι το άγγιγμα ενός αγαπημένου προσώπου μπορεί πραγματικά να θεραπεύσει, όχι μόνο συναισθηματικά, αλλά και σωματικά.

Η νευροεπιστήμη έχει φτάσει πλέον στο σημείο που οι μαμάδες σε όλο τον κόσμο ένιωθαν πάντα διαισθητικά: το άγγιγμα και η ενσυναίσθηση βοηθούν στην ανακούφιση από τον πόνο. Αυτό που δεν γνώριζαν οι μαμάδες είναι ότι το άγγιγμα συγχρονίζει τα εγκεφαλικά κύματα και ότι αυτό είναι που πιθανότατα οδηγεί σε ανακούφιση από τον πόνο.

«Όταν κάποιος άλλος μοιράζεται τον πόνο του μαζί μας, οι ίδιες διαδικασίες ενεργοποιούνται στον εγκέφαλό μας σαν να πονάμε εμείς οι ίδιοι», εξηγεί η Simone Shamai-Tsuri, ψυχολόγος και καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο της Χάιφα.

Η Simone και η ομάδα της επιβεβαίωσαν αυτό το φαινόμενο πραγματοποιώντας μια σειρά πειραμάτων. Αρχικά, εξέτασαν πώς η σωματική επαφή με έναν άγνωστο ή ρομαντικό σύντροφο επηρεάζει την αντίληψη του πόνου. Ο παράγοντας πόνου προκλήθηκε από την έκθεση στη θερμότητα, η οποία ήταν σαν ένα μικρό έγκαυμα στο χέρι. Εάν τα υποκείμενα εκείνη τη στιγμή κρατούσαν χέρι με έναν σύντροφο, οι δυσάρεστες αισθήσεις ήταν πιο εύκολα ανεκτές. Και όσο περισσότερο ο σύντροφος τους συμπονούσε, τόσο πιο αδύναμο εκτιμούσαν τον πόνο. Όμως το άγγιγμα ενός ξένου δεν έδωσε τέτοιο αποτέλεσμα.

Για να κατανοήσουν πώς και γιατί λειτουργεί αυτό το φαινόμενο, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν μια νέα τεχνολογία ηλεκτροεγκεφαλογράμματος που τους επέτρεψε να μετρούν ταυτόχρονα τα σήματα στον εγκέφαλο των ατόμων και των συντρόφων τους. Διαπίστωσαν ότι όταν οι σύντροφοι κρατιούνται από τα χέρια και ένας από αυτούς πονάει, τα σήματα του εγκεφάλου τους συγχρονίζονται: τα ίδια κύτταρα στις ίδιες περιοχές ανάβουν.

«Γνωρίζουμε εδώ και πολύ καιρό ότι το να κρατάς το χέρι ενός άλλου είναι ένα σημαντικό στοιχείο κοινωνικής υποστήριξης, αλλά τώρα καταλαβαίνουμε επιτέλους ποια είναι η φύση αυτού του αποτελέσματος», λέει ο Shamai-Tsuri.

Για να το εξηγήσουμε, ας θυμηθούμε τους καθρέφτες νευρώνες – εγκεφαλικά κύτταρα που ενθουσιάζονται τόσο όταν εμείς οι ίδιοι κάνουμε κάτι όσο και όταν παρατηρούμε μόνο πώς κάποιος άλλος εκτελεί αυτή την ενέργεια (σε αυτή την περίπτωση, εμείς οι ίδιοι παθαίνουμε ένα μικρό έγκαυμα ή βλέπουμε πώς το παθαίνει ο σύντροφος). Ο ισχυρότερος συγχρονισμός παρατηρήθηκε ακριβώς στην περιοχή του εγκεφάλου που συνάδει με τη συμπεριφορά των νευρώνων καθρέφτη, καθώς και σε εκείνες όπου φτάνουν σήματα για σωματική επαφή.

Οι κοινωνικές αλληλεπιδράσεις μπορούν να συγχρονίσουν την αναπνοή και τον καρδιακό ρυθμό

«Ίσως σε τέτοιες στιγμές τα όρια μεταξύ μας και του άλλου να είναι θολά», προτείνει ο Shamai-Tsuri. «Ένας άνθρωπος μοιράζεται κυριολεκτικά τον πόνο του μαζί μας και εμείς αφαιρούμε μέρος του».

Μια άλλη σειρά πειραμάτων διεξήχθη χρησιμοποιώντας fMRI (λειτουργική απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού). Αρχικά έγινε τομογραφία για τον σύντροφο που πονούσε και ο αγαπημένος του κρατούσε το χέρι και του συμπονούσε. Στη συνέχεια σάρωση του εγκεφάλου ενός συμπαθούντα. Και στις δύο περιπτώσεις, βρέθηκε δραστηριότητα στον κάτω βρεγματικό λοβό: την περιοχή όπου βρίσκονται οι καθρέφτες νευρώνες.

 

Οι σύντροφοι που αισθάνθηκαν πόνο και τους κρατούσαν από το χέρι είχαν επίσης μειωμένη δραστηριότητα στη νησίδα, το τμήμα του εγκεφαλικού φλοιού που είναι υπεύθυνο, μεταξύ άλλων, για την εμπειρία του πόνου. Οι σύντροφοί τους δεν βίωσαν καμία αλλαγή σε αυτόν τον τομέα, αφού δεν ένιωσαν σωματικά πόνο.

Ταυτόχρονα, είναι σημαντικό να κατανοήσουμε ότι τα ίδια τα σήματα πόνου (οι επιστήμονες αποκαλούν αυτή την επώδυνη διέγερση των νευρικών ινών) δεν άλλαξαν – άλλαξαν μόνο οι αισθήσεις των υποκειμένων. «Τόσο η δύναμη της πρόσκρουσης όσο και η δύναμη του πόνου παραμένουν ίδια, αλλά όταν το «μήνυμα» μπαίνει στον εγκέφαλο, συμβαίνει κάτι που μας κάνει να αντιλαμβανόμαστε τις αισθήσεις ως λιγότερο επώδυνες».

Δεν συμφωνούν όλοι οι επιστήμονες με τα συμπεράσματα στα οποία κατέληξε η ερευνητική ομάδα Shamai-Tsuri. Έτσι, η Σουηδή ερευνήτρια Julia Suvilehto πιστεύει ότι μπορούμε να μιλήσουμε περισσότερο για συσχέτιση παρά για αιτιότητα. Σύμφωνα με αυτήν, η παρατηρούμενη επίδραση μπορεί να έχει άλλες εξηγήσεις. Ένα από αυτά είναι η αντίδραση του οργανισμού στο στρες. Όταν είμαστε αγχωμένοι, ο πόνος φαίνεται να είναι πιο δυνατός από όταν χαλαρώνουμε, πράγμα που σημαίνει ότι όταν ο σύντροφος μας πιάνει το χέρι, ηρεμούμε – και τώρα δεν πονάμε τόσο πολύ.

 

Η έρευνα δείχνει επίσης ότι οι κοινωνικές αλληλεπιδράσεις μπορούν να συγχρονίσουν την αναπνοή και τον καρδιακό μας ρυθμό, αλλά ίσως και πάλι επειδή το να είμαστε κοντά με ένα αγαπημένο μας πρόσωπο μας ηρεμεί. Ή ίσως επειδή το άγγιγμα και η ενσυναίσθηση από μόνα τους είναι ευχάριστα και ενεργοποιούν περιοχές του εγκεφάλου που δίνουν ένα «ανακουφιστικό» αποτέλεσμα.

Όποια και αν είναι η εξήγηση, την επόμενη φορά που θα πάτε στο γιατρό, ζητήστε από τον σύντροφό σας να σας κάνει παρέα. Ή μαμά, όπως τον παλιό καλό καιρό.

 

1 Σχόλια

Αφήστε μια απάντηση